Friday, 12 February 2010

The Richter magnitude scale

Charles Francis Richter was an american seismologist. Together with american-german Beno Gutenberg established a scale to measure earthquakes.
The Richter magnitude scale is arbitrary and logarithmic, so each asigned value increases not lineally but exponentially. The scale has no maximun or minimun values. In fact, technical development of seismographs have allowed to measure sismic movements of -1,5 degrees.
Actually, no one talks about earthquakes until 2 degrees are reached. Under this level there are 8.000 tremors registered every day, although they’re imperceptible. It’s only above 4 degrees that a tremor can be noticed, but it would be uncommon for a 4 degrees earthquake to cause significant damages. Damages appear starting from 5 degrees.
A 6 degrees earthquake might destroy a 160 km. diameter area. The 2009 tremor in L’Aquila (Italy), which was 6,9 in the scale, caused 294 deads and 50.000 people lost their houses.
The biggest earthquake ever measured in history took place in Valdivia (Chile), on May 22nd, 1960: 9,6 degrees in Richter scale. The land shaked for ten minutes, killing 3.000 people. The sea rised four meters in the harbour just before moving away, sweeping away all the ships, and returning as a 10 meters high tsunami that hit the coast villages at 150 km per hour. The shock wave covered the Pacific, causing seaquakes in Hawaii, which is 10.000 kilometres far from the epicenter. Effects of the Valdivia earthquake were noticed in Japan, Philipines, California, New Zealand, Samoa and the Marquise Islands.
The 10 degrees in Richter’s scale is the estimated measure for the impact of a meteorite with 2 kilometres in diameter at 25 km per hour. It’s just like placing the armaggedon in the scale.
Charles Francis Richter died in 1985. He probably never visited Haiti. Anyway, he couldn’t do it anymore. Because Haiti no longer exists: on January 12th, 2010, 7,3 points in the scale swallowed it.

via: invitadodeinvierno

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Charles Francis Richter fue un sismólogo estadounidense. Junto al germano-estadounidense Beno Gutenberg estableció una escala para medir los terremotos.
La escala sismológica de Richter, también llamada ‘escala de magnitud local’, es una escala arbitraria logarítmica, de forma que los valores asignados a cada nivel aumenten de forma exponencial, y no de forma lineal. La escala no tiene valores mínimos ni máximos. De hecho, los avances técnicos en sismógrafos han permitido registrar movimientos sísmicos de -1,5 grados.
Realmente, no se habla de terremotos hasta que no se alcanza el grado 2. Por debajo de este nivel se registran 8.000 seísmos cada día, pero no son perceptibles por el ser humano. Es a partir del cuarto grado cuando se puede sentir un terremoto. Es muy raro que uno de estos movimientos provoque daños significativos. Estos aparecen a partir del grado 5.
Un terremoto de grado 6 puede destruir un área de 160 kilómetros de diámetro. El terremoto de 2009 en L’Aquila, Italia, tuvo una intensidad de 6,9 grados: causó 294 muertos y 50.000 personas perdieron sus casas.
La mayor liberación de energía que ha podido ser medida en la historia ha sido durante el terremoto ocurrido en la ciudad de Valdivia (Chile), el 22 de mayo de 1960: 9,6 grados en la escala de Richter. La tierra tembló durante diez minutos, matando a 3.000 personas. El mar subió hasta cuatro metros en el puerto de Valdivia antes de retirarse arrastrando los barcos y volver a golpear las localidades costeras en forma de ola gigante de más de 10 metros de altura y 150 km/h. La onda expansiva recorrió el Pacífico provocando maremotos en Hawaii, a más de 10.000 kilómetros de distancia del epicentro. También se sintieron sus efectos en Japón, Filipinas, California, Nueva Zelanda, Samoa y las islas Marquesas.
El grado 10 en la escala de Richter es el estimado para el impacto de un meteorito rocoso de 2 kilómetros de diámetro a 25 km/s. Algo así como poner el armaggedon en la escala.
Charles Francis Richter falleció en 1985. Posiblemente nunca estuvo en Haití. De todas formas, tampoco podría ya. Porque Haití ya no existe: el 12 de enero de 2010 se lo tragaron 7,3 grados en la escala.

3 comments:

Sònia Turmo said...

It's been a month now since this fatal tragedy. And it is important that the media does not forget about them because a lot of people are working very hard for this place to resurrect. As you say in the post it almost dispappeared or died, but it must come back to life again.
Thanks for writing about Haití. It is important not to forget.

Josep M. Vigatà (jvigata1@xtec.cat) said...

I enjoy reading an article with maths!
We will study the logaritmical and the exponential functions soon.
See you!

anx279 said...

I hope that this class of maths "logaritmical and the exponential function" not so soon...No! is just a joke. :D